Γνωρίζοντας τους ομιλητές του TEDxUniversityofMacedonia: Vivien Cumming

Η Vivien Cumming είναι ένας άνθρωπος με εξαιρετικά διαφορετικά ταλέντα, ωστόσο εμμέσως εμπλεκόμενα. Έχει την ιδιότητα του επιστήμονα, και πιο συγκεκριμένα του γεωλόγου με PhD στο Harvard University, είναι συγγραφέας-αρθρογράφος στο BBC και παράλληλα εκφράζει τη δημιουργικότητα της μέσω της φωτογραφίας. Τα τελευταία 13 χρόνια αφιερώνει πολύ χρόνο σε ταξίδια σε διάφορα μέρη του πλανήτη, απομονωμένα ή και όχι, ερευνώντας τα και ψάχνοντας την ανθρώπινη πτυχή πίσω από κάθε «βράχο». Στο TEDxUniversityofMacedonia 2016 κλήθηκε να μιλήσει για τον πραγματικό λόγο που οι άνθρωποι τελικά κάνουν sex, παραδίδοντας τον μέσα από ιστορικά και βιολογικά γεγονότα. Ας την μάθουμε όμως και πιο προσωπικά, μέσω της συνέντευξης που μας έχει δώσει στο TEDxUniversityofMacedonia Blog!

img_5825-1

  • Miss Cumming, είσαστε συγγραφέας, φωτογράφος και γεωλόγος. Πώς διαχειρίζεστε όλες αυτές τις ιδιότητες; Υπάρχει κάποια από τις τρεις που ξεχωρίζετε;

Αφού πήρα το πτυχίο μου ως γεωλόγος δούλεψα σε κάποια project. Ωστόσο πάντα είχα την ανάγκη να εκφράζω τη δημιουργικότητα μου μέσα από το γράψιμο και τις φωτογραφίες. Δεν ήξερα πως έχω κάποιο ιδιαίτερο ταλέντο μέχρι που άρχισα να τα χρησιμοποιώ για να βγάζω τα δικά μου χρήματα, και μέχρι να καταλάβω πως τελικά επιστήμη, φωτογραφία και συγγραφή συνδέονται. Σκεφτείτε το, πάω ταξίδια, ερευνώ τον χώρο σε γεωλογικό και γενικότερα σε ένα επιστημονικό επίπεδο, στη συνέχεια φωτογραφίζω αυτά που μου κάνουν εντύπωση, όπως τα στοιχεία που με οδήγησαν σε κάποια συμπεράσματα, και τελικά μετά από όλα αυτά βγαίνει ένα άρθρο που έχει εικόνες, λόγια και σκέψεις μέσα από τα δικά μου μάτια. Αν και η γεωλογία που προσέφερε πολλές γνώσεις και μου διεύρυνε όχι μόνο το μυαλό αλλά και τις ικανότητες μου ως επιστήμονας, πρέπει να ομολογήσω πως η φωτογραφία είναι αυτό που από πάντα μου «γέμιζε» τον ψυχισμό μου ευχάριστα, όσο και αν με κούραζε σωματικά η διαδικασία.

  • Γράφετε κυρίως για την επιστήμη η οποία αν και είναι λίγο «στυφή», καταφέρνετε να την παρουσιάζεται προσιτή στον καθένα. Τι ήταν, όμως, αυτό που σας έκανε να την αγαπήσετε από την αρχή;

Από μικρή στο πατρικό μου σπίτι οι γονείς μου είχαν έναν μικρό λαχανόκηπο και αυτός ήταν ο τρόπος διασκέδασης μου. Έβγαινα έξω, έβλεπα τα φυτά και οι απορίες που είχα ήταν απλές. Πώς φυτρώνουν τα λαχανικά, γιατί χρειάζονται νερό, γιατί οι πέτρες δεν έχουν πάνω τους λουλούδια; Και ενώ έκανα αυτές τις ερωτήσεις, πάντα κάτι με ωθούσε στο να βγω έξω και να το ανακαλύψω μόνη μου. Αργότερα στο σχολείο ασχολήθηκα με κάποια project φυσικής και τελικά ήταν αναπόφευκτο να αγαπήσω την επιστήμη και να προσπαθήσω να γίνω μέρος της ιστορίας της.

  • Εκτός από τον συγγραφικό και επιστημονικό χαρακτήρα σας ασχολείστε και με τη φωτογραφία τοπίων και γενικότερα της φύσης κατά τη διάρκεια των ταξιδιών σας. Πιστεύετε πως το δέος που προκαλεί ένα τοπίο μπορεί να αποτυπωθεί πλήρως στο φωτογραφικό χαρτί η εμπειρία της συγκεκριμένης στιγμής δεν συγκρίνεται με τίποτα;

Πιστεύω πως στην εποχή που ζούμε οι φωτογραφίες συναγωνίζονται την εμπειρία της στιγμής. Μην με παρεξηγήσετε, αλλά και ποιος δεν τραβάει μια φωτογραφία σε ένα ωραίο ηλιοβασίλεμα; Ή ποιος τουρίστας δεν έχει μαζί του φωτογραφική μηχανή; Θα σας διηγηθώ μια ιστορία. Κάποτε ήμασταν με την ομάδα μου στο Βιετνάμ και θα κάναμε βαρκάδα σε έναν ποταμό. Έπρεπε όμως να αλλάξουμε πλοιάριο δύο φορές. Όταν επιβιβαστήκαμε στο δεύτερο άρχισε να φαίνεται στον ουρανό ένας απίστευτος καμβάς με χρώματα και ο ήλιος σιγά-σιγά έδυε. Ήταν το καλύτερο ηλιοβασίλεμα που έχω δει έως και τώρα. Έτσι πήγα να τραβήξω την κάμερα μου για ντο απαθανατίσω. Όμως η κάμερα είχε ξεχαστεί στο προηγούμενο πλοιάριο. Στεναχωρήθηκα πάρα πολύ, ωστόσο δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ αυτά τα χρώματα που είδα εκείνη την ημέρα.  Δεν είναι κακό να βγάζεις φωτογραφίες, απλά να θυμάσαι να κρατήσεις μια στιγμή και απόλαυσε αυτό που βλέπεις, πριν βγάλεις έξω την κάμερα σου.

  • Μπορείτε να απαριθμήσετε κάποια από τα πιο μνημειώδη μέρη που έχετε ποτέ επισκεφτεί;

Ένα από τα αγαπημένα μου μέρη είναι το Νεπάλ και κυρίως τα Ιμαλάϊα, τα οποία σου προκαλούν δέος σε όποια γωνία και αν κοιτάξεις. Επίσης ένα άλλο μέρος που αγάπησα είναι η Μογγολία, λόγω των ανθρώπων που έμεναν εκεί. Ήταν χαρούμενοι και ευδιάθετοι, παρ’ όλες τις ελλείψεις τους από βασικά ήδη διαβίωσης ή και τεχνολογίας. Είχαν μια θετική αύρα που σε προκαλούσε να κάτσεις δίπλα τους και να μοιραστείς τις ιστορίες σου. Αλλά και η Αρκτική, στην οποία έβλεπες πιο συχνά φώκιες παρά ανθρώπους, ήταν μια φανταστική εμπειρία. Οι άνθρωποι εκεί έχουν βρει την ισορροπία για το πώς και πόσο πρέπει ο άνθρωπος να επηρεάζει τη φύση. Γενικότερα όμως δεν είναι μόνο το μέρος που μου προκαλεί εντύπωση, αυτό που ουσιαστικά με κάνει να το αγαπήσω είναι οι άνθρωποι που ζουν και επιβιώνουν μαζί με αυτό.

20150806_masai_mara_2403-1

  • Πως νιώσατε όταν σας έγινε η πρόταση για να συμμετάσχετε στο TEDxUniversityofMacedonia;

Όταν έλαβα το e-mail σας έμεινα έκπληκτη γιατί ποτέ δεν πίστευα πως κάποιοι φοιτητές έβρισκαν ενδιαφέροντα αυτά που γράφω, αλλά ένιωθα και ιδιαίτερη τιμή που μου ζητήθηκε να αναλάβω μια ομιλία με το συγκεκριμένο θέμα. Όταν έγραφα αυτό το θέμα, δεν πίστευα πως κάποια στιγμή θα χρειαστεί να μιλήσω για αυτό, επομένως με κάνει πολύ χαρούμενη η επιλογή τόσο του θέματος όσο και το ότι διαλέξατε εμένα για να το προσεγγίσω.

  • Το θέμα που επιλέξατε να παρουσιάσετε θα μπορούσε να θεωρηθεί από κάποιους αμφιλεγόμενο, ωστόσο είναι κάτι που ενδιαφέρει σχεδόν όλους. Θεωρείτε πως η απομυθοποίηση του σεξ μέσα από ιστορικά και βιολογικά γεγονότα θα μπορούσε να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζεται το σεξ από κάποιους λαούς ή μεμονωμένα άτομα;

Θεωρώ πως είναι σημαντικό να δείξουμε κάπως στον κόσμο πως οι άνθρωποι δεν είναι τόσο σημαντικοί όσο πιστεύουμε ότι είναι.  Ο λόγος που υπάρχουμε, ο λόγος που ζούμε όπως ζούμε προέρχεται από μια τεράστια προεργασία στο εσωτερικό του πλανήτη και την επιφάνεια του. Το εξέχων σημασίας είναι να διαδεχτεί πως η φύση εξελίχθηκε, πως έφτασε εδώ που έφτασε, και πότε αρχίσαμε εμείς ως άνθρωποι αρχίσαμε να την «χρησιμοποιούμε». Ο κάθε πολιτισμός έχει τα δικά του ήθη και κάθε άνθρωπος πιστεύει σε συγκεκριμένες ιδεολογίες, τις οποίες δεν μπορώ να επικρίνω, ιδιαίτερα όσον αφορά το σεξ. Αυτό που θέλω να τονίσω, όπως είπα και στην ομιλία μου, είναι πως αν η γη έχει ένα ρολόι που ξεκινάει στις 12, ο άνθρωπος βρίσκεται στη γη για 3 δευτερόλεπτα ενώ το σεξ για 2 λεπτά. Είμαστε ένα μικρό κομμάτι της ιστορίας αυτού του πλανήτη, έτσι δεν είναι;

 

Dr. Vivien Cumming Gravity of Thoughts