[:EL]Εν έτει 2017 σε μια Ελλάδα της κρίσης ακούμε συχνά λέξεις όπως επιχειρηματικότητα, καινοτομία και νεόφυτες επιχειρήσεις, κοινώς startups. Λέξεις που μας δείχνουν ότι παρόλο που διανύουμε μια δύσκολη οικονομική περίοδο, εκεί έξω υπάρχουν άτομα που ζητούν ανάπτυξη και κάνουν πραγματικά κάτι για αυτό. Όμως, είναι η επιχειρηματικότητα κάτι που μαθαίνεται; Ή μήπως το κατέχουμε εκ γενετής και το καλλιεργούμε μεγαλώνοντας;
Απαντήσεις σε αυτά τα ερωτήματα καθώς και σε πολλά ακόμη θα μας δώσει μια πολύ σπουδαία γυναίκα με την ομιλία της. Ο λόγος για την Μαρία Καλαφάτη, μια από της ομιλήτριες του φετινού μας CONSCIOUSNET. Ας την γνωρίσουμε όμως λίγο καλύτερα.

  • Πείτε μας λίγα λόγια για την ζωή και την καριέρα σας.

Έχω δύο παιδιά, τον Πάνο που είναι 12 χρονών και τον Γιώργο που είναι 10. Είναι αναμφίβολα η καλύτερη startup που κάναμε ποτέ με τον σύζυγό μου (γέλια)! Έχω δημιουργήσει το “The Cube Athens”- μια «θερμοκοιτίδα» για startups και ένας χώρος καινοτομίας στην καρδιά της πόλης, που φιλοξενεί τους καλύτερους καινοτόμους της τεχνολογίας στην Αθήνα. Πέρα από αυτό, είμαι διοργανώτρια στο Startup Weekend σε τοπικό και διεθνές επίπεδο, έχοντας διοργανώσει πάνω από 30 εκδηλώσεις τα τελευταία 4 χρόνια. Όπως βλέπεις, είμαι πολυάσχολη και είναι μια τρελή – χαοτική θα έλεγα – και δημιουργική ζωή, όμως δεν παραπονιέμαι. Την αγαπώ και την απολαμβάνω στο έπακρο.

CoLab Workspace
  • Μαζί με τον σύζυγό σας, Σταύρο Μεσσήνη, έχετε δημιουργήσει το coLab, την πρώτη κοινότητα συνεργασίας στην Ελλάδα. Πως πήρατε την απόφαση για κάτι τέτοιο και τι προκλήσεις αντιμετωπίσατε;

Όπως όλοι έτσι κι εμείς επηρεαστήκαμε από την οικονομική κρίση. Τότε δούλευε ο καθένας μας ξεχωριστά και πιο πολύ μας ήρθε σαν το «χαστούκι» που μας ξύπνησε για τα καλά. Αποφασίσαμε έτσι ότι έπρεπε να επενδύσουμε ότι είχαμε και δεν είχαμε, χρόνο, χρήμα και ενέργεια στην ίδρυση του πρώτου χώρου συνεργασίας στην Αθήνα, αφού είχαμε βέβαια παρουσιάσει την ιδέα αυτή στο δεύτερο Startup Weekend. Η ιδέα αυτή ήρθε 11η, όμως ήμασταν η μόνη ομάδα που την πραγματοποίησε και την μετέτρεψε σε μια επιχείρηση. Η μεγαλύτερη πρόκληση ήταν η γραφειοκρατία και το ότι έπρεπε να ξεκινήσουμε από το μηδέν για να την φτιάξουμε, αλλά τα καταφέραμε. Δεν τα παρατάμε τόσο εύκολα.

The Cube
  • Μετά από αυτήν την επιτυχία, ακολούθησε το The Cube. Τι σας ώθησε να κάνετε αυτό το βήμα;

Λοιπόν, όπως λένε «Ή θα κάνεις μεγάλα πράγματα ή καλύτερα να μην προσπαθήσεις καν». Έτσι, εμείς αποφασίσαμε να κάνουμε «μεγάλα πράγματα» έχοντας ήδη τρέξει το coLab για 3 χρόνια και κατανοώντας τις ανάγκες και προκλήσεις που αντιμετώπιζε η κοινωνία. Φυσικά, το να μεταφερθούμε σε έναν χώρο με 9 ορόφους και 1700 τμ όπως το Cube μάς επέτρεψε να γίνουμε πιο δημιουργικοί και δραστικοί στην κοινωνία, μιας και ο χώρος είναι αρκετά μεγάλος. Δεν γίνεται ποτέ βαρετό. Πάντα γνωρίζουμε καινούρια άτομα, προσπαθούμε να εφαρμόζουμε νέες ιδέες και συνεργαζόμαστε τοπικά και παγκόσμια με ενδιαφέροντα πρότζεκτ.

  • Πως ακριβώς βοηθάτε τα άτομα που έρχονται με τις ιδέες τους και θα ήθελαν να τις κάνουν πράξη; Τι διαδικασίες ακολουθείτε;

Εμείς προσφέρουμε το περιβάλλον, τις εκδηλώσεις, τις καθοδηγητικές συνεδρίες, την νοοτροπία καθώς και την διεθνή εμπειρία τα οποία θα μπορέσουν να βοηθήσουν κάθε άτομο που το βλέπει σοβαρά και είναι τόσο αφοσιωμένος ώστε να κάνει την θεωρία πράξη. Όμως, όποιος ενδιαφέρεται πρέπει να το θέλει πολύ. Ένας επιχειρηματίας πρέπει να έχει αυτήν την φλόγα μέσα του που θα έκανε οτιδήποτε κι αν χρειαστεί για να πετύχει, όποιες κι αν θα είναι οι δυσκολίες.

Υποτίθεται πως θα είναι δύσκολο. Αν δεν ήταν, όλοι θα το έκαναν. Η δυσκολία είναι αυτή που το κάνει τέλειο.

Οι επιχειρηματίες πράττουν, δεν τα παρατάνε!

  • Κατά πόσο πιστεύετε ότι μπορούμε να μιλάμε για επιχειρηματικότητα στην Ελλάδα της κρίσης; Πόσο επίκαιρο θεωρείτε το συγκεκριμένο θέμα;

Δεν πιστεύω πως η Ελλάδα έχει τόσο μεγάλο πρόβλημα. Το πρόβλημα είναι στην νοοτροπία που είναι κάπως «κλειστή» και στον φόβο του να μοιραζόμαστε και να επικοινωνούμε τις ιδέες μας. Αυτό το βλέπω πολύ και στα παιδιά μου στο σχολείο. Η – ας το πούμε – ανεπίσημη εκπαίδευση βοηθά τα παιδιά να είναι πιο δημιουργικά και εκφραστικά. Οι πρακτικές δραστηριότητες τα βοηθά να κάνουν λάθη, όμως αυτό δεν είναι κακό.

Πρέπει να μάθουμε να χάνουμε ώστε να μπορέσουμε να πετύχουμε.

Η σημερινή γενιά είναι πολύ εκπαιδευμένη και δημιουργική, αλλά παράλληλα βλέπουμε ότι πολλά ταλέντα πηγαίνουν στο εξωτερικό για σπουδές ή για εύρεση εργασίας. Πρέπει να παρέχουμε ένα περιβάλλον και μια δομή ώστε να επιτρέψουμε στα παιδιά μας να θέλουν να μείνουν εδώ και να μην γίνονται η διασπορά της Ελλάδας.

  • Θα ήθελα να μου πείτε πως νιώθετε που θα είστε ομιλήτρια του TEDxUniversityOfMacedonia2017.

Αυτή θα είναι η πρώτη μου TEDx ομιλία και είναι πραγματικά μεγάλη τιμή να είμαι μια από τις ομιλήτριες. Μου αρέσει να μιλάω μπροστά σε κόσμο γεμάτο νέους επιχειρηματίες και να μοιράζομαι την εμπειρία, την γνώση, τα λάθη και τις ιστορίες επιτυχίας μου. Θέλω να επηρεάζω θετικά την νέα γενιά και να την βοηθάω στο να αποφεύγει να κάνει τα ίδια λάθη που κάναμε εμείς στην αρχή, κάνοντας έτσι πιο γρήγορη την όλη διαδικασία.

  • Θα μας μιλήσετε λοιπόν για την επιχειρηματικότητα. Τι να περιμένουμε από μια τέτοιου είδους ομιλία από έναν άνθρωπο που έχει αφιερώσει τόσα χρόνια πάνω σε αυτό το κομμάτι;

Θα επικεντρωθώ στην Εκπαίδευση και Επιχειρηματικότητα στην ομιλία μου. Επιχειρηματίας γεννιέσαι ή γίνεσαι ; Θεωρώ πως είναι ένας συνδυασμός του περιβάλλοντος στο οποίο μεγαλώνουμε, της οικογένειας, του σχολείου, πως ασχολούμαστε ή ασχολούμασταν με τέτοιου είδους δραστηριότητες οι οποίες μας βοηθάνε να σκεφτούμε διαφορετικά. Θα μιλήσω για την σημασία των δύο και πως συνδέονται μεταξύ τους καθώς και θα ενθαρρύνω τους νέους επιχειρηματίες να προσπαθούν, να αποτυγχάνουν και φυσικά να μαθαίνουν. Όλα είναι μέρος της διαδικασίας προς την επιτυχία.

 


Η Μαρία Καλαφάτη θα γίνει μέρος ενός μοναδικού δικτύου συνειδήσεων στις 11 Νοεμβρίου! Μάθε περισσότερα για το TEDxUniversityofMacedonia 2017 εδώ!

 

 [:en]While living in 2017, in a country that faces crisis, we often hear words like entrepreneurship, innovation and startups. Words which show us that even though we are in a very difficult situation financially, there are people out there who seek development and really get their hands dirty to make it happen. But, is entrepreneurship taught? Or is it something we become growing up by the environment we are brought up in?

Answers to such questions and many more will be given by a great woman with her speech. Her name is Maria Calafatis and she is one of the speakers of this year’s CONSCIOUSNET. Let’s get to know her better!

  • First things first, we would like you to tell us a few things about your life and career.

I am a mother of two young boys, Panos 12 and Georgie 10, they are without a doubt the best startup we ever made (laughs)! I am the Co-Founder of “The Cube Athens” – a startup cluster and innovation space in the heart of the city, hosting the best of Athens’ innovators in the technology and making space. I am also a local Organizer at Startup Weekend and Global facilitator, having facilitated over 30 events in the last 4 years. As you can see, I have my hands full and it’s a busy, crazy, chaotic, creative lifestyle but I am not complaining. I love and enjoy every bit of it.

CoLab Workspace
  • You have co-founded Greece’s first co-working community, coLab Athens, with your partner Stavros Messinis. How did you make this decision and what challenges did you face?

Like most of us, we were affected and hit by the crisis. We were then both working at our own separate jobs and it was more like a “slap on the face-wake up” call. We then decided that we would invest everything we had and didn’t have, time, money and energy on setting up and starting the first co-working space in Athens, after pitching the idea at Athens second Startup Weekend. Our idea came out 11th, but we were the only team that actually turned this into a real business. The biggest challenge was dealing with the bureaucracy and getting it set up and off the ground, but we made it, we don’t give up easily.

The Cube
  • This success was later on followed by The Cube. What made you take this next step?

Well, you either go big or go home! So, we decided to go big after running coLab for three years and understanding the needs and challenges that the local community was faced with. Of course, moving into a space as the current Cube, made of 9 floors and 1.700 square meters allowed us to become more creative as well as introduce more activity into the space and community, as it’s so big. It never gets dull or boring. We are always meeting new people, trying out new ideas and collaborating with interesting projects both locally and internationally.

  • In what ways do you help people with ideas that want to make them happen? What are the procedures?

We offer the environment, events, mentoring sessions, the mentality and international experience that will and can help anyone who is serious and dedicated enough to make it happen. They need to want it bad enough, though. An entrepreneur has to have that fire in their eyes that will just do everything and anything to succeed no matter what and how difficult it is.

 

It’s suppose to be hard. If it wasn’t hard everyone would do it. The hard is what makes it Great.

Entrepreneurs are doers, not quitters!

 

  • In your opinion, is it possible to talk about entrepreneurship while being in crisis? How relevant is it?

I don’t believe that Greece has that big of a problem. On the other hand, one of the biggest problems is that of the closed mentality, the fear of sharing and talking about ideas. I see that with my boys schooling. Informal education helps kids to be more creative and expressive. And hands on activities help them make mistakes but that is okay.

We need to learn how to fail in order to succeed.

Today’s generation is very educated and creative, but at the same time we see a lot of the local talent move abroad to study or seek employment. We need to provide a structure and environment to allow our kids to want to stay and not become the diaspora of Greece.

  • How do you feel about being one of the speakers of TEDxUniversityofMacedonia 2017?

It is my first TEDx talk and it’s a great privilege to be one of the speakers. I love talking in front of a crowd of young entrepreneurs and sharing my experience, knowledge, mistakes and success stories. I love helping the new generation, influence them and help them avoid making the same mistakes we did starting out and speed up the whole process.

  • So, your speech is going to be about entrepreneurship. What should we expect to hear from you?

I will be focusing on Education and Entrepreneurship at my talk. Are we born entrepreneurs or do we become one? I believe that it’s a combination of our growing up environment, family, schooling, how we are or have been engaged with similar activities that help us think outside the box.
I will talk about the importance of both and how they connect, as well as encourage young entrepreneurs to Try, to Fail and, of course, to Learn. It’s all in the process of succeeding!

More details will be presented at Piraeus Bank Conference Center on 11th of November!

 [:]